Chapitre 6 : De Höfn au lac Jökulsárlón

Nous arrivons à Höfn,petite ville de 1750 habitants posée au pied du glacier, cernée par deux langues du Vatnajökull d’un côté, par l’océan de l’autre.

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Pendant que le groupe fait quelques courses, je vais voir le glacier Vatnajökull

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D’une superficie de 8 300 km21, soit plus de 95 % de celle de la Corse, il couvre 8 % de la superficie de l’Islande.

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Son épaisseur maximale est d’environ 1 000 mètres.

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Sous le glacier se trouvent un certain nombre de volcans dont certains sont actifs comme l’Öræfajökull, au sud, qui inclut le point culminant de l’Islande, ou le Kverkfjöll, au nord, ou encore le Grímsvötn et le Bárðarbunga, au nord-ouest, recouverts par des lacs sous-glaciaires.

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Après le dîner à l’hôtel nous décidons de faire une promenade.

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Au loin le volcan Vatnajökull

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Et soudain nous découvrons des chevaux islandais.

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L’islandais est un cheval de selle de petite taille qui forme l’unique race de cheval originaire d’Islande. Ces animaux sont vraisemblablement les descendants directs des montures amenées en bateau par lesVikings lors de la colonisation de l’Islande. Les Islandais sont toujours restés très fiers de leurs chevaux qu’ils citent régulièrement dans leurs sagas.

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Les importations de chevaux sont interdites sur l’île depuis le xe siècle et de ce fait, l’islandais n’a pas subi de croisements depuis les années 900.

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Il resta très longtemps une race exclusive à l’île d’Islande et la sélection naturelle lui permit d’acquérir une grande résistance aux conditions climatiques en se contentant d’une nourriture pauvre.

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Aujourd’hui, ils sont environ 75 000 sur le sol islandais.

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Le lendemain matin nous quittons l’hôtel

Les chevaux sont partis

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Le glacier Vatnajökull est sous un beau soleil

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Il est temps d’aller

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le voir de plus près

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au lac Jökulsárlón qui est le plus grand des lacs glaciaires en Islande.

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Les blocs de glace se détachant du front du glacier Vatnajökull dérivent sur le lac, puis rejoignent la mer.

En attendant l’heure de la promenade sur le lac, nous avons tout le loisir de profiter du paysage

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qui évolue

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au fil du temps

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Sculptures éphémères

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Tiens, un courageux baigneur ……..

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Il faut se préparer.

L’équipement est obligatoire (combinaison + gilet de sauvetage) et pas forcément facile à enfiler. Celui de Domi est un peu long …

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Voici notre bateau

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Embarquement immédiat !!

Ce lac a été le cadre de deux films de la série James Bond « Dangereusement vôtre » et « Meurs un autre jour » ainsi que d’un Batman (« Batman begins »). Il a servi au décor du village de Sibérie dans le film « Lara Croft : Tomb Raider ».

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Comme nous avons beaucoup de chance, nous rencontrons

Un phoque

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parfaitement zen ………

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Nous pouvons même l’approcher sans l’effrayer

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Les Sternes arctiques sont très nombreuses en Islande.

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Le lac appartient à une lagune glaciaire découlant du Vatnajökull

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c’est beau et très impressionnant

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Bien que flottant, seulement environ un dixième de la masse d’un iceberg est visible au-dessus de la surface de l’eau.

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De magnifiques icebergs se détachent du front du glacier et s’accumulent dans le lagon. Ils ont des reflets bleus ou verts selon la compression de la glace et sont striés de cendres noires, vestiges des éruptions fréquentes en Islande.

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Après plusieurs années de fonte, ces icebergs réussissent à passer l’étroit chenal qui relie le lagon à la mer et ils finissent leur vie sur la plage de sable noir sous forme de petits glaçons très découpés rejetés par la marée.

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